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3 février 2010 3 03 /02 /février /2010 14:29


1859  1930

Sportif émérite, polygraphe infatigable, patriote mettant ses talents au service de la nation, mais aussi prophète, quelque peu fourvoyé, du spiritisme, Conan Doyle aura voulu être beaucoup plus que le père de "Sherlock Holmes". C'est pourtant à ce titre qu'il est passé à la postérité.

Une anecdote amusante révèle que la vie de Conan Doyle n'avait pas été exempte des coïncidences qui font le sel du cycle <<Sherlock Holmes. >> Venu à Lyon visiter le musée du crime, installé par le docteur Locard (connu sous le sobriquet de <<Sherlock Holmes >> français) dans le grenier du Palais de Justice, Conan Doyle
reconnaît son ancien chauffeur sur l'un des portraits. L 'individu n' est autre que Jules Bonnot, meneur de la bande du même nom, et qui avait effectivement été mécanicien en Angleterre, avant de devoir sa notoriété à des activités moins avouables.

Une force de la nature

Un mètre quatre-vingt-dix, quatre-vingt-dix kilos : ainsi se présentait Conan Doyle, bien différent de sa Conan-Doyle0001.jpgcréature, le longiligne et quelque peu décadent "Sherlock Holmes"  trompant un ennui existentiel dans les joies subtiles de la logique. Non, Conan Doyle n' avait rien d'un désoeuvré : véritable force de la nature, prompt à la bagarre, il est apprécié dans les club de cricket. Il sera à Davos l'un des pionniers du ski. Agé déjà, il connaîtra les plaisirs et les risques de la vitesse automobile. La vie associative, la vie politique, les voyages - souvent mouvementés - permettent, en outre, de canaliser une énergie hors du commun qui s'exerce tous azimuts, sauf dans ce qui devait assurer son pain quotidien : la médecine. Très tôt, en effet, le jeune docteur en médecine a découvert les joies de la littérature. Des nouvelles (aventures, épouvante et fantastique), un roman de moeurs raté et une première apparition de "Sherlock Holmes" (Une étude en rouge, 1887) passent inaperçus. Le succès viendra avec un roman historique : "Micah Clarke" (
1888).

L'ombre de Sherlock Holmes

Pourtant, malgré les ambitions plus élevées de I'auteur, c'est avec les douze nouvelles, alimentaires, qui forment  "Les Aventures de Sherlock Holmes" (1891-1892), que vient la célébrité proprement dite. Conan Doyle a trouvé son ton : celui du  <<pastiche affectueux et spirituel >>.
Le couple Watson - Holmes est bien rodé et le cadre de la nouvelle est préféré au roman pour ce genre
nouveau que l' auteur vient de crée presque malgré lui : I'enquête menée par un détective-gentleman, piquant la curiosité et aiguisant I'attention du lecteur, relevée d'une bonne dose d'humour et d'une touche de romanesque.
 Presque par hasard : ainsi est né Sherlock Holmes. Mais, dopé par son succès, celui-ci ne se laissera pas oublier. Naissent alors, entre le créateur et sa créature, des rapports conflictuels, chargés d'ambivalence. Flatté de I'aisance matérielle que lui assure son détective, Conan Doyle prend néanmoins ombrage de l'exclusivité dont celui-ci jouit auprès du public, au détriment du reste de son oeuvre, morale et historique. http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/73/Paget_holmes.pngDès la fin des "Aventures", Conan Doyle avait ressenti des velléités de meurtre. Finalement, sa créature jouit d'un sursis, mais en 1893, à l'issu du cycle des  "Mémoires", l'écrivain précipite sa trop encombrante invention dans un gouffre suisse. Consternation à Londres : Sherlock Holmes est mort. Malgré les supplications, Conan Doyle résiste. Il condescend à exhumer un récit  "posthume"  (Le Chien des Baskerville, 1902), mais son héros reste dans sa crevasse. Il  faudra toute la persuasion de Mme Doyle mère et des éditeurs pour que l'irascible auteur ressuscite son infatigable détective. Conan Doyle a cependant bien soin, à l'issue du nouveau cycle -  "Le Retour de Sherlock Holmes", 1903 -1904 -, d'envoyer sa turbulente créature en retraite dans le Sussex, loin des tentations de Baker Street. Mais le logicien de génie en a vu d'autres et la Première Guerre mondiale va le faire sortir de sa réserve pour  "Son dernier coup d'archet  (1917). Bref, lorsque Conan Doyle décède en 1930, Sherlock Holmes, lui, est toujours bien vivant.
Sherlock Holmes (gauche) et Dr Watson, par Sidney Paget

L'esprit et la matière, la science et la religion


Si le succès du cycle Sherlock Holmes peut trouver diverses explications, l'une des plus convaincantes est que Conan Doyle sut y répondre de manière particulièrement juste au double désir des lecteurs d'explication scientifique et de merveilleux. C' est là, au confluent de l' esprit positiviste de son époque et de la recherche d'autre chose qui dépassât la matière que se situe le meilleur de l'oeuvre de Conan Doyle et l'essentiel de la quête que constitua sa vie. Une existence vouée au meilleur... et au moins bon. Car, si cette préoccupation morale amena l' écrivain à combattre l' erreur judiciaire ou, lui l' Irlandais d'origine, Écossais par sa naissance et Anglais d'adoption, à embrasser la cause de l'impérialisme britannique au nom du progrès de http://t0.gstatic.com/images?q=tbn:x3346d5b1B000M:http://www.jesuiscultive.com/IMG/jpg/Sherlock_Holmes.jpgI'humanité, elle le fourvoya également dans d' obscures recherches en matière de spiritisme et, au soir de sa vie, dans un prosélytisme qu'il avait toujours condamné chez les croyants. Cinquante - six nouvelles et quatre romans du cycle " Sherlock Holmes ", plusieurs éléments de son cycle napoléonien - La Grande Ombre, Le Cycle du Brigadier Gérard -, un récit de science-fiction - Le Monde perdu -, quelques nouvelles fantastiques, c'est en définitive ce qu' on retiendra de l' oeuvre de Conan Doyle
: une petite partie au regard de l'ensemble, néanmoins un titre suffisant à la postérité.

Notes :

La rencontre de la science et du merveilleux

Conan Doyle réalise dans le roman policier ce que Jules Verne avait déjà réussi dans le roman d'aventures : la rencontre de l' esprit scientifique et du merveilleux. <<Cet apport positiviste pris en charge, exprimé par la pensée rationaliste, vient chez Conan Doyle se perdre insidieusement dans la nappe souterraine du merveilleux porté par la pensée mythique.>>

- Frédéric Lacassin, Mythologie du roman policier, Union GénéraIe d'Édition, 1974

 <<Si, comme il le prétend, le premier devoir d'un homme est de tirer le meilleur parti de tout ce qu'il porte en lui, il n'y a pas. failli. >>

- James Mac Cearney, Arthur Conan Doyle, La Table Ronde,1988

<<Si je ne tue pas Holmes, c' est lui qui me tuera. >> Conan Doyle, cité par James MacCearney,

<<[Conan Doyle] excelle dans le genre léger, qu'il croit secondaire, mais il se sait médiocre dans les genres nobles, qu'il tient pour primordiaux. (...) S'il veut réaIiser tout son talent d'écrivain, il faut qu'il se consacre à Holmes. S'il veut rester fidèle à sa vocation, il faut que Holmes disparaisse. >>

- James Mac Cearney,

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DANTE


                                                                                                      Béatrice Portinari









Dante par Giotto








Première page de la Divine Comédie













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SOPHOCLE



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                                                                                                       Antigone




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Philotecte abandonné par les Grecs







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Sophocle  Bas relief en marbre









Sophocle




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Pythagore



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Le Banquet manuscrit sur papyrus.






Platon par Raphaël





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ARISTOTE





Aristote par Raphaël




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Aristote sur une fresque murale à Rome




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Alexandre à une bataille






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Alexandre combattant un lion







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Bronze - Alexandre









Buste d'Alexandre le Grand







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Alexandre et Aristote





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Enluminure "Chanson de Roland"










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Mort de Roland à Ronceveaux
















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Charlemagne et le Pape Adrien I






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Charlemagne et son fils Louis le Pieux






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